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Die britische Regierung setzte 15 Mitarbeiter für eine geheime Operation zur Ergreifung von Julian Assange ein

Neue Informationen geben Anlass zur Sorge über die Politisierung des Rechtsstreits des WikiLeaks-Gründers.

Von Matt Kennard

  • Assange hatte von einem befreundeten Land Asyl erhalten, um der Verfolgung durch die US-Regierung wegen seiner journalistischen Tätigkeit zu entgehen;
  • Aber das Innenministerium hatte acht Mitarbeiter und das Kabinettsbüro sieben, die an der geheimen Polizeiaktion zur Verhaftung von Assange arbeiteten;
  • Das Justizministerium, das Englands Gerichte und Gefängnisse kontrolliert, weigert sich zu sagen, ob sein Personal an der Operation beteiligt war;
  • Das Auswärtige Amt weigert sich zu sagen, ob seine Räumlichkeiten genutzt wurden;

Die britische Regierung hat mindestens 15 Personen für die geheime Operation zur Entführung von Julian Assange aus der ecuadorianischen Botschaft in London abgestellt, wie neue Informationen zeigen. Der WikiLeaks-Gründer erhielt 2012 von Ecuador politisches Asyl, durfte aber nie sicher aus Großbritannien ausreisen, um der Verfolgung durch die US-Regierung zu entgehen.

Der australische Journalist sitzt seit dreieinhalb Jahren im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh und muss mit einer möglichen Haftstrafe von 175 Jahren rechnen, nachdem der britische High Court im Dezember 2021 grünes Licht für seine Auslieferung an die USA gegeben hat.

Pelican, so hieß die geheime Operation der Metropolitan Police, mit der Assange aus seinem Asyl geholt werden sollte, was schließlich im April 2019 geschah. Asyl ist ein Recht, das in der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte verankert ist.

Die Existenz der Operation wurde erst in den Memoiren des ehemaligen Außenministers Sir Alan Duncan enthüllt, die letztes Jahr veröffentlicht wurden. Die britische Regierung blockiert routinemäßig ihre Antworten auf Informationsanfragen zum Fall Assange oder verschleiert sie.

Das Kabinettsbüro hat dem Parlament jedoch kürzlich mitgeteilt, dass sieben Beamte an der Operation Pelican arbeiten. Die Aufgabe des Kabinetts ist es, „den Premierminister zu unterstützen und eine effiziente Regierungsarbeit zu gewährleisten“, aber es hat auch Aufgaben im Bereich der nationalen Sicherheit und der Geheimdienste.

Es ist nicht sofort klar, warum das Kabinettsbüro so viele Mitarbeiter für eine derartige Polizeiaktion abstellt. Auf die Frage nach ihrer Rolle sagte das Kabinettsbüro, dass diese sieben Beamten mit der Metropolitan Police bei der Operation „in Verbindung standen“.

Das Innenministerium teilte dem Parlament mit, dass acht Beamte an Pelican beteiligt seien. Das Innenministerium beaufsichtigt den MI5, und der Leiter der Abteilung muss Auslieferungen an die meisten ausländischen Staaten absegnen. Die damalige Innenministerin Priti Patel ordnete im Juni die Auslieferung von Assange an die USA an.

Unverhältnismäßig hohe Kosten

Andere Ministerien lehnten es ab, mitzuteilen, ob sie Mitarbeiter für Pelican abgestellt haben, darunter das Justizministerium (MoJ).

Das Justizministerium ist für die Gerichte in England und Wales zuständig, wo derzeit über die Berufung im Auslieferungsverfahren von Assange entschieden wird. Es ist auch für die Gefängnisse zuständig, darunter das Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh, in dem Assange inhaftiert ist.

Auf die Frage, ob einer seiner Mitarbeiter dem Pelican-Gefängnis zugeteilt sei, antwortete das Justizministerium: „Die angeforderten Informationen könnten nur mit unverhältnismäßig hohen Kosten beschafft werden.“

Es ist unklar, warum das Innenministerium, eine größere Behörde mit mehr Personal, eine solche Frage beantworten konnte, das Justizministerium aber nicht. Es gibt keinen offensichtlichen Grund, warum das Innenministerium Personal für Pelican abgestellt hat, so dass die Enthüllung, dass dies der Fall war, die Regierung in Verlegenheit bringen würde.

Das Auswärtige Amt teilte dem Parlament mit, dass es kein Personal habe, das Pelican „direkt zugeordnet“ sei, weigerte sich aber, zu sagen, ob die an der Operation beteiligten Personen in seinen Räumlichkeiten untergebracht seien.

Julian Assanges spezielles Brexit-Team“

Sir Alan Duncan, Außenminister für Amerika von 2016-19, war der wichtigste britische Beamte bei den diplomatischen Verhandlungen zwischen dem Vereinigten Königreich und Ecuador, um Assange aus der Botschaft zu holen. In seinen Memoiren schrieb er, dass er zusammen mit Pelican-Mitarbeitern eine Live-Übertragung der Verhaftung von Assange aus dem Operations Room im obersten Stockwerk des Außenministeriums verfolgte.

Nachdem Assange in Belmarsh inhaftiert worden war, veranstaltete Duncan in seinem Büro eine Getränkeparty für das Pelican-Team. „Ich gab jedem von ihnen ein signiertes Foto, das wir an diesem Tag im Ops Room aufnahmen, mit der Bildunterschrift ‚Julian Assange’s Special Brexit Team 11th April 2019′“, schrieb er.

Ecuadors Präsident von 2007-17, Rafael Correa, sagte kürzlich gegenüber Declassified, er habe Assange Asyl gewährt, weil der australische Journalist „in den Vereinigten Staaten keine Chance auf ein faires Gerichtsverfahren hatte.“

Er fügte hinzu, dass die britische Regierung „versuchte, uns wie ein untergeordnetes Land zu behandeln“.

Im September 2021 gaben 30 ehemalige US-Beamte zu Protokoll, dass die CIA geplant habe, Assange in London zu „töten oder zu entführen“. Für den Fall, dass Assange die Botschaft verlassen würde, so der Artikel, „baten US-Beamte ihre britischen Kollegen, die Schießerei zu übernehmen, falls Schüsse erforderlich wären, und die Briten stimmten zu, so ein ehemaliger hoher Regierungsbeamter.“

Diese Zusicherungen kamen höchstwahrscheinlich aus dem Innenministerium.

Bild: Assangeaktivistin, die sich für seine Freilassung einsetzt
Autor: Alisdare Hickson
Quelle: flickr.com
Lizenz: CC BY-SA 2.0
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